00
עדכונים

מנוי במייל

קבלת עדכונים על רשומות חדשות ישירות לתיבת האמייל
יש להזין אימייל תקין על מנת להרשם לעדכונים
ברגעים אלו נשלח אליך אימייל לאישור/ביטול ההרשמה
*שים/י לב, מרגע עשית מנוי, כותב/ת הבלוג יוכל לראות את כתובת האמייל שלך ברשימת העוקבים.
X

מדע אחר

אלכוהול מאריך חיי תולעים פי שתיים

28/01/2012

 

"מה תרצו לשתות?" שאלה המלצרית החיננית. בסינטה-בר, כמובן.

"לימונענע!" השבנו כפה אחד.

"ובירה, בבקשה," הוסיף אילן. המלצרית הנהנה בחיוך והתרחקה. פניתי לאילן בהפתעה.

"לא ידעתי שאתה שותה אלכוהול." אמרתי.

"בדרך-כלל אני לא נוגע בחומר." הודה. "אבל היום אני רוצה להתחיל עם בחורות, וחשוב לי להרגיש טוב עם עצמי."

הרמתי גבה, אבל נמנעתי מלהגיב. אנשים מקבלים אומץ ממקומות שונים ומשונים, ומי אני כי אשפוט? אלא שפעולותיו הבאות של אילן נראו בעיני מוזרות עוד יותר. משהגיעה הבירה, הוא הזליף בעדינות טיפה אחת לתוך כוס הלימונענע שלו, ערבב היטב – ואז לגם את התערובת במספר שלוקים.

"בבקשה," הכריז בניצחון. "ועכשיו, שים לב!"

הוא קם מהשולחן בצעדים מלאי-ביטחון. צפיתי בו בעיניים קרועות לרווחה כאשר פיתח שיחה קלילה עם שולחן של ארבע בחורות שנראו בשנות העשרים לחייהן. הוא הקסים אותן כפי שרק אילן יודע לעשות כאשר הוא משיל מעצמו את הביישנות. וכל זה רק מטיפה אחת של אלכוהול?

מקץ מספר דקות הוא חזר לשולחננו. "הזמנתי אותן להצטרף אלינו," אמר. "הן רק מסיימות לכרסם את הביף-בורגרים שלהם, ומגיעות לכאן. אני בטוח שעומד להצליח לי הלילה. אולי עם יותר מאחת."

"רגע." עצרתי אותו. "מה לעזאזל קורה כאן? שתית רק טיפה אחת של בירה!"

"אה," חייך, "אבל הטיפה היחידה הזו מספיקה כדי להביא אותי ל- 120 שנות חיים ועוד קצת. הרבה מעבר לאורך החיים שלך ושל הבחורות הנחמדות. ומעמדת גובה שכזו, החיים נראים הרבה יותר קלילים."

"אל תגיד לי," אמרתי, "אתה מדבר על המחקר שהראה שכמויות זעירות של אלכוהול מאריכות חיים של תולעים, נכון?"

"פי שתיים." הוא הנהן.

"כן..." אמרתי. "הם עשו את הניסויים שלהם על התולעת הזעירה שידועה בשם הלא מלבב קנורהבדיטיס אלגנס. היא משמשת לעתים קרובות כ- 'חיית מודל' בניסויים הבודקים דרכים להאריך את משך חיי יצורים מורכבים יותר, כמו האדם. נתנו לתולעים בניסוי ריכוזים נמוכים ביותר של אתנול – כאלו השקולים לכף אתנול אחת באמבטיה שלמה של מים, או טיפה אחת בכוס – וקיבלו פתאום תוצאה יוצאת-דופן. התולעים, שאינן מאריכות ימים מעבר ל- 15 ימים בממוצע, הגיעו כתוצאה מהאלכוהול לאורך חיים של בין 20 ל- 40 יום."

"בדיוק." אמר אילן. "חיים ארוכים פי שתיים ויותר."

הוא הרים את כוסו לחיים. "הסוד לחיים ארוכים, ידידי, התגלה. והוא שלנו עכשיו."

עצרתי אותו. "אתה יודע שמדובר רק בתולעים, נכון?"

"כן," הודה, "אבל הן מספיק דומות לנו במטבוליזם, לא ככה?"

"נניח שכן." הסכמתי, "אבל עדיין הן שונות מאיתנו בפרט אחד חשוב: אורך החיים המקורי שלהן אינו עולה על 15 ימים. גם אם אתה רוצה לטעון שריכוז האלכוהול הזה באמת גרם להארכת חיים בתולעים, אתה חייב להבין שהוא לא באמת גרם להן להאריך את החיים פי שתיים – הוא רק הוסיף להן עוד 25 ימים לכל היותר."

"אז... הטיפה הזאת עומדת רק להוסיף לי חודש לחיים?" נפלו פניו.

"במקרה הטוב," אמרתי. "יש לי הרגשה שהניסוי הזה גם ככה מבולגן, וצריך לחזור עליו עוד כמה פעמים במעבדות שונות כדי לוודא שהוא התבצע כראוי. אבל אתה לא מסתכל על החלק החשוב! ניסויים בהארכת חיים בתולעים מתבצעים כמעט מדי יום במאות מעבדות ברחבי העולם. בחלק גדול מהניסויים, התולעים האלו מקבלות ריכוזים זעירים של אתנול בתזונה שלהן, אבל אף אחד לא מייחס לאתנול חשיבות. אם יגלו שהאתנול באמת מאריך את חיי התולעים, לא יפתיע אותי לגלות שחצי מהניסויים בתחום לא שווים את המסך שהם כתובים עליו. זו הולכת להיות מבוכה גדולה מאד להרבה מדענים חשובים מאד."

שמתי לב שאילן צופה באזור מאחורי גבי בפנים קפואות. הסתובבתי, וראיתי את ארבע הצעירות החביבות מתקדמות לשולחנינו.

 "עבר לך האומץ?" שאלתי בחביבות.

הוא הנהן מבלי להגיד מילה.

"אתה יודע שיש פיתרון." אמרתי. "אבל הוא יעלה לך. שתייה מוגזמת של אלכוהול יכולה לפגוע באורך החיים, בכבד, במוח – "

הוא חטף את כוס הבירה מהשולחן והערה אותה לתוך פיו.

"יש דברים," אמר, "חשובים יותר."

 

קישור למאמר המקורי

הוספת תגובה

נשארו 150 תוים
נשארו 1500 תוים

12 תגובות

© כל הזכויות לתוכן המופיע בדף זה שייכות ל רועי צזנה אלא אם צויין אחרת