00
עדכונים

מנוי במייל

קבלת עדכונים על רשומות חדשות ישירות לתיבת האמייל
יש להזין אימייל תקין על מנת להרשם לעדכונים
ברגעים אלו נשלח אליך אימייל לאישור/ביטול ההרשמה
*שים/י לב, מרגע עשית מנוי, כותב/ת הבלוג יוכל לראות את כתובת האמייל שלך ברשימת העוקבים.
X

המאור הקטן

המוח האלקטרוני - זיכרון בלחיצת כפתור

 

הטכנולוגיה העוסקת בשיקום רפואי עשתה כמה פריצות דרך מרשימות מאוד בשנים האחרונות. גפיים מלאכותיים רובוטיים, עזרי שמיעה וראייה מתקדמים, קוצבי לב ומכשירים פנימיים אחרים משפרים מאוד את חייהם של חולים ושל נכים. התקנים רבים כבר פועלים בממשק המחבר מערכות ממוחשבות למערכת העצבים, ומאפשר למושתלים להפעיל רכיבים אלקטרוניים באמצעות מוחם. כעת מדווחים מדענים מארה"ב על פריצת דרך שעשויה להביא את תחום האיברים התותבים למקום אחר לגמרי – הם ייצרו תחליף אלקטרוני ומתפקד לחלק מרקמת המוח עצמה, בינתיים בחולדות. 

מתג הזיכרון 
החוקרים מאוניברסיטת דרום קליפורניה (USC) ומאוניברסיטת Wake Forest, אילפו את החולדות לבצע משימה פשוטה – לחיצה על ידית אחת ואח"כ על אחרת, כדי לקבל מים מבקבוק המותקן בדופן הכלוב. לעיתים הפריעו החוקרים לחולדות לאחר לחיצה אחת, כך שהיה עליהן לזכור לזמן מה על איזו ידית לחצו כבר, וללחוץ על האחרת כדי להשלים את המשימה. לאחר שהשיגו החולדות את רמת האימון הדרושה, הושתלו אלקטרודות במוחן, בבלוטת ההיפוקמפוס (Hippocampus), האחראית על תפקודים רבים של המוח, ובהם העברת מידע מזיכרון מיידי לזיכרון ארוך-טווח. לאחר שהתאוששו החולדות מן הניתוח, החזירו אותן החוקרים לזירת הניסויים, ומדדו באמצעות האלקטרודות את הפעילות החשמלית בעת העברת המידע מן הזיכרון המיידי (הלחיצה על הידית) לזיכרון ארוך מעט יותר, שישמש את החולדה כעבור כמה שניות, או עשרות שניות, ללחוץ על הידית האחרת. בשלב הבא הוזרק למוחן של החולדות חומר שפוגע בתפקוד המוחי, ומונע את העברת המידע החשמלי בין שני חלקי ההיפוקמפוס. במצב הזה, ירד פלאים תפקודן של החולדות. הן עדיין ידעו שעליהן ללחוץ על הידיות, והכירו את העקרון שלפיו עליהן ללחוץ על ידית אחת ואז על האחרת, אבל כמה שניות אחר הלחיצה על הידית הראשונה, הן פשוט לא זכרו על איזו מהידיות כבר לחצו. כעת ניצלו שוב החוקרים את האלקטרודות במוחן של החולדות, וחיברו אליהן התקן אלקטרוני זעיר, ששידר לאזור הזיכרון הארוך של המוח אותות דומים לאלה שנמדדו באזור הזיכרון המיידי של החולדות המתפקדות. תוצאות הניסוי היו מדהימות: כשההתקן פעל, חזרו החולדות לתפקוד והצליחו לזכור את סדר הלחיצה על הידיות גם אם הפריעו להן למשך עשרות שניות אחרי הלחיצה הראשונה בכמה מן הניסויים, ביצועי החולדות אף השתפרו עם התותב האלקטרוני. כשכיבו החוקרים את ההתקן, שוב חזרו החולדות למצב הפגוע, ולא זכרו על איזו ידית לחצו. 

שבבים של תקווה 
המחקר שפורסם בכתב העת המדעי Journal of Neural Engineering, עשוי לפרוץ דרך להתקדמות מרחיקת לכת לקראת טיפולים בחולים בעלי הפרעות זיכרון שונות. החוקרים מתכננים לעשות בעתיד הקרוב ניסויים דומים בקופים, הקרובים כמובן לבני אדם הרבה יותר מן החולדות. אף על פי שטיפול בבני אדם בשיטה הזו עדיין רחוק מאוד, החזון של השתלת התקנים כאלה לחולים הסובלים מאלצהיימר, מסוגים אחרים של דמנציה (שיטיון) או מהפרעות זיכרון אחרות מעורר תקוות רבות לשיפור מצבם ואיכות חייהם. החוקרים מציינים כי דרושה היכרות מעמיקה עם אופן הפעילות של כל מעגל עצבי כזה כדי לנסות ולשחזר אותו, וכמובן שבמוח האדם פועלים אלפים רבים של מעגלי זיכרון. ואולם, ייתכן ששתלים מתוכנתים אישית יוכלו לסייע לחולים להתגבר לפחות על כשלים נקודתיים, ולסייע להם לזכור פרטים חיוניים כמו מספר הטלפון שלהם, כתובתם או הדרך הביתה. תותבים אלקטרוניים כאלה יוכלו לא רק לשפר את איכות החיים של החולים ושל בני משפחתם, אלא אף להציל חיים.

הוספת תגובה

נשארו 150 תוים
נשארו 1500 תוים

3 תגובות

© כל הזכויות לתוכן המופיע בדף זה שייכות ל ettaynevo אלא אם צויין אחרת