44
עדכונים

מנוי במייל

קבלת עדכונים על רשומות חדשות ישירות לתיבת האמייל
יש להזין אימייל תקין על מנת להרשם לעדכונים
ברגעים אלו נשלח אליך אימייל לאישור/ביטול ההרשמה
*שים/י לב, מרגע עשית מנוי, כותב/ת הבלוג יוכל לראות את כתובת האמייל שלך ברשימת העוקבים.
X

חופשי ומאושר

גנטיקה חייזרית - נאס"א הצליחה לגדל חיידקים שונים מכל יצור חי אחר

05/12/2010

כשאנחנו מנסים לחשוב האם יש חיים מחוץ לכדור הארץ, מיד נשאלת השאלה עד כמה שונים יכולים להראות חיים במקום אחר ביקום? האם החיים יכולים להתפתח רק לפי העקרונות והחומרים שאנחנו מכירים כאן על כדור הארץ? עדיין לא גילינו שום פלנטה מחוץ לכדור הארץ שיש בה חיים, אפילו לא חיים פשוטים כמו חיידקים. לכן המודל היחידי שיש לנו ליצירת חיים הוא החיים כמו שאנו מכירים אותם.

עד היום חוקרים ראו שכל היצורים החיים בכדור הארץ משתמשים באותם שישה חומרי יסוד - חמצן, מימן, חנקן, פחמן,זרחן וגופרית. מהם כל יצור חי בונה את החלבונים, השומן ואת החומר התורשתי שלו - ד.נ.א. לכן החומרים הללו נחשבו לבסיס החיים, חומרים חיוניים שבלעדיהם לא יתכנו חיים.

והנה היום מדענים שעובדים בנאס"א מפרסמים לראשונה שהם הצליחו לגדל חיידקים שלא צריכים את אחד מהחומרים הללו כדי לחיות! החיידקים הללו לא משתמשים בזרחן אלא בחומר כימי אחר - ארסן. לא רק שהם לא משתמשים באחת מאבני הבניין שחשבו שחיוניים לחיים, אלא שארסן הוא חומר שבדר"כ רעיל ליצורים חיים. ובכל זאת החיידקים חיים. כדי לגדל את החיידקים האלה, מדענים אספו חיידקים עמידים לארסן שחיים באגם רעיל ליד קליפורניה וגידלו אותם במעבדה אך ורק עם ארסן ללא זרחן. להפתעת החוקרים לא רק שהחיידקים לא מתו ממחסור בזרחן אלא אף שיגשגו והתרבו. כדי שהחיידקים יצליחו לעשות זאת הם חייבים להחליף את הזרחן בארסן ולבנות את המולקולות השונות שצריכות זרחן בעזרת הארסן. זו לפחות התיאוריה שמנסה להסביר כיצד החיידקים משגשגים בסביבה כזו. אחת המולקולות הללו היא מולקולת הד.נ.א. שמרכיבה את החומר התורשתי שלנו. אם ההשערה הזו נכונה, החיידקים משתמשים בארסן במקום בזרחן כדי לבנות את הד.נ.א. שלהם.

בקטריה שחיה בעזרת ארסנן ולא זרחן

אלו הן הבקטריות שגודלו במעבדות נאס"א ומשתמשות ביסוד ארסן במקום ביסוד זרחן כמו כל שאר היצורים החיים על פני כדור הארץ.

עד היום בכל יצור חי על פני כדור הארץ שיש לו חומר תורשתי,  הד.נ.א. שלו מורכב מסוכרים וזרחנים שנותנים את המבנה של הד.נ.א. (ליד החלקים האדומים בתמונה) ומבסיסים חנקניים שנראים כמו שלבים בסולם ומהווים את הבסיסים של הד.נ.א. (החלקים האפורים כחולים בתמונה). ואילו בד.נ.א. של החיידקים הללו יכול להיות שהוחלף מבנה הזרחן במבנה של ארסן, והנה החיידקים חיים ומתפקדים כרגיל. זרחן חשוב לא רק ביצירת ד.נ.א. אלא גם ביצירת חלבונים ושומנים. לפי תוצאות אלו, אנו כנראה רואים בפעם הראשונה יצור שמכין חומרי בניין כמו שומנים וחלבונים עם חומר השונה מזרחן.

מבנה ד.נ.א.

מה החשיבות של הגילוי הזה?

בפעם הראשונה אנו רואים שיכולים להיות חיים השונים מהחיים שהתפתחו על פני כדוה"א. המדענים הוכיחו כי שש החומרים שנחשבו כהכרחיים לקיום החיים, אינם יסודות כה הכרחיים כפי שהנחנו, לפחות לא הזרחן. כך אנחנו יכולים להבין טוב יותר מה עלינו לחפש בפלנטות אחרות, ובאיזה תנאים שונים מהתנאים על כדור הארץ יתכנו חיים. אנחנו כמובן רק בתחילת הדרך, אך זהו צעד ראשון חשוב. הגילוי הזה פותח צוהר לקיום צורות חיים אחרות השונות מצורות החיים המוכרות לנו, בעלות כימיית חיים אחרת לגמרה מהכימיה שלנו. מי יודע עד כמה נתרחק ואיזה צורות חיים שונות ומשונות מתקיימות אי שם ביקום ומחכות להתגלות.

סרטון קצר שמראה כיצד הארסנן (כדור ירוק) אמור להחליף את הזרחן (כדור צהוב) בשלוש סוגי מולקולות החשובות ליצירת אנרגיה בגוף וכן בד.נ.א. האם תהליך זה באמת קרה בחיידקים הללו? כדי להיות בטוחים צריך להמשיך ולחקור את החיידקים. תודה לאיתן קריין שהסב את תשומת ליבי לסרטון הזה



הוספת תגובה

נשארו 150 תוים
נשארו 1500 תוים

7 תגובות

© כל הזכויות לתוכן המופיע בדף זה שייכות ל freenl אלא אם צויין אחרת